¿Qué es el CGI (Imágenes Generadas por Computadora)?

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Probablemente hayas oído hablar de el CGI o hayas visto su increíble impacto en las escenas de películas. El cine ha evolucionado mucho y la incorporación de CGI ha sido uno de los avances más importantes que ha hecho la industria. El CGI se usa en varios géneros de películas y es una gran herramienta para efectos visuales. Algunas preguntas importantes relacionadas con el mundo del CGI son “¿Reemplazará el CGI a los actores?” “¿Cuándo se hizo popular el CGI?”, “¿Quién inventó el CGI?” y “¿Cómo funciona el CGI?”. Si no sabes qué es el CGI, estás en el lugar correcto. En este artículo, cubriremos todo lo que hay que saber sobre el CGI.

¿Qué es el CGI?

Quizás te estés preguntando, ¿qué significa CGI? Bueno, significa imágenes generadas por computadora que, básicamente, es la creación de contenido visual animado usando software de computadora. En algunos casos, puede denominarse imagen en 3D. El CGI generalmente se usa para crear personajes en 2D o 3D, y todo tipo de efectos especiales en películas, televisión y videojuegos. También puedes encontrar CGI en artes visuales, publicidad, arquitectura, ingeniería y muchos otros campos. El CGI puede estar en tu película de ciencia ficción favorita, así como en una película dramática, lo que la convierte en un medio visual ampliamente utilizado en todo el mundo.

El CGI es útil cuando necesitas crear imágenes que no son humanamente posibles y es más accesible de lo que piensas. Puedes ahorrarte el costo de contratar extras o crear secuencias usando figuras en miniatura. Y lo creas o no, el CGI ha existido por alrededor de 70 años.

¿Cuándo se inventó el CGI?

El CGI se inventó alrededor de la década de 1950. En ese momento, las computadoras analógicas se usaban para crear patrones en animaciones que luego se incluían en largometrajes. Y te estarás preguntando, ¿Cuál fue la primera película que usó CGI? ¡Tenemos una respuesta para eso! La primera película que usó CGI fue el clásico Vértigo de Alfred Hitchcock realizado en 1958. Esta fue la primera animación por computadora utilizada en una película. La mayoría de las animaciones durante esa época eran composiciones 2D muy básicas.


Vertigo (1958) de Alfred Hitchcock.

Los gráficos por computadora en 3D se introdujeron en 1972 cuando Edwin Catmull y Fred Parke hicieron un cortometraje titulado A Computer Animated Hand. La película fue completamente animada por computadora, una hazaña que fue posible gracias a que Edwin dibujó 350 triángulos y polígonos con tinta en su mano y luego digitalizó y animó esos datos en un programa 3D que él escribió.

A Computer Animated Hand (1972) de Edwin Catmull & Fred Parke.

Cuando Hollywood entró en escena, el CGI dio un salto adelante y en 1973, Westworld de Michael Crichton, presentó la primera escena 2D en CGI que mostraba la capacidad de un robot para percibir la visión. Después de esta implementación exitosa, el CGI comenzó a aparecer cada vez más. Algunas películas de esa época que presentaban imágenes generadas por computadora son Alien (1979), Star Wars (1977) y Tron (1982).


La capacidad del robot para percibir la visión. Westworld (1973) de Michael Crichton.

Para 1990, surgieron nuevas técnicas y se pudieron producir grandes ideas utilizando CGI. Algunas películas asombrosas de los años 90 que adoptaron imágenes asistidas por computadora incluyen Terminator 2 (1991), Titanic (1997), The Matrix (1999). Sin embargo, la película con el mejor CGI de ese período es sin duda Jurassic Park (1993), que logró efectos visuales sorprendentes gracias a una mezcla de personajes reales, animatrónicos y CGI que devolvieron la vida a los dinosaurios de una manera espectacular.


Jurassic Park (1993) de Steven Spielberg.

Otra película que fue un verdadero éxito fue Toy Story (1995), que fue completamente dirigida con CGI, algo que nunca antes se había hecho. Posteriormente, Pixar produjo más películas con CGI como Monsters, Inc. (2001) y Finding Nemo (2003).


Toy Story (1995) de John Lasseter.

Desde el 2000 en adelante, el CGI fue llevado a un nivel completamente nuevo. Con las nuevas tecnologías emergentes en la industria cinematográfica, el CGI pudo crecer y mejorar. Hoy en día, el CGI es una parte fundamental de las películas. La película Guardianes de la Galaxia (2014) se basó en gran medida en CGI ya que el 90 por ciento de la película lo presenta de alguna manera. Los cineastas de varios géneros ahora usan CGI a pesar de que inicialmente se usó en películas de fantasía.

¿Cómo funciona el CGI?

El CGI es creado por algoritmos que crean patrones fractales complejos combinados con editores de imágenes basados en píxeles 2D que crean formas vectoriales y software de animación CGI.

El proceso de CGI consta de 8 partes:

  • Modelado: Esto se define como el proceso de construcción de objetos 3D que aparecen en animaciones. Este proceso puede llevarse a cabo de diferentes maneras, por ejemplo, escultura digital 3D o escaneo láser.
  • Texturizado: El siguiente paso del proceso es el texturizado. Aquí se agregan materiales a los objetos 3D para que parezcan reales. A menudo, los objetos 3D tienen un color gris predeterminado y, a veces, es necesario colocar imágenes 2D con la textura deseada.
  • Iluminación: Esta parte del proceso es fundamental para obtener grandes resultados. Para lograr la percepción de la realidad, al igual que en un set de cine real, deberás ajustar el tamaño, el número y la dirección de las luces que utilizas. Este paso es súper importante, ¡así que no lo olvides!
  • Cámara: Definitivamente necesitarás una cámara en tu escena 3D. Puedes elegir una cámara normal que se mueva libremente o una cámara objetivo que esté bloqueada y dirigida a un punto en particular.
  • Animación: ¡Así que ahora pongamos algo de movimiento! Aquí es donde está toda la diversión. Puedes hacer que sus objetos 3D se muevan, generalmente con una línea de tiempo que te permitirá ajustar algunas configuraciones. Tenga en cuenta que animar la cámara es muy importante para CGI.
  • Simulaciones: Este no es un paso esencial para todos los CGI, pero ten en cuenta que las simulaciones son cruciales cuando deseas crear imágenes realistas de líquidos, fuego, humo y otros efectos.
  • Renderizado: Este es el proceso donde todo se pone en archivos que luego se pueden ver en un formato visual. El renderizado requiere mucho conocimiento y aunque la mayoría de los softwares de animación de CGI incluyen sus propias aplicaciones de renderizado, la mayoría de los animadores deciden usar plataformas de renderizado externas para su producto final.
  • Compostaje: Bien, este es el paso final del proceso. Implica refinar el aspecto del contenido renderizado, por ejemplo, sombras, iluminación, reflejos, colores, etc.

Este es básicamente el proceso de CGI y la mayoría de las animaciones siguen todos (o la mayoría) de estos pasos en un orden similar. Cuando se trata de películas, varias unidades como el Departamento de Arte, el Departamento de Activos, el Departamento de Investigación y Desarrollo, el Equipo de Animación y muchas otras áreas están involucradas en la creación de CGI.

Películas con CGI innovadoras

El CGI puede crear efectos visuales impresionantes que dejan a la audiencia asombrada. Estas son algunas películas que han logrado avances espectaculares con CGI.

The Irishman (2019) de Martin Scorsese es una película que hizo un muy buen uso del CGI. Consiguieron que Robert De Niro, Joe Pesci y Al Pacino parecieran mucho más jóvenes en la pantalla. Vemos la transición de estos personajes de sus 20 años a los 60 años y para hacer esto, usaron tecnología de envejecimiento. La mayor parte del tiempo en pantalla de Robert De Niro en esta película es generado por computadora. Necesitaron al menos 3 cámaras diferentes en la cara del actor y un software que detecte la diferencia entre la luz y la sombra. Este software, entonces, utiliza cada píxel como marcador para representar una versión generada por computadora de la cara de De Niro. Increíble, ¿verdad?


The Irishman (2019) de Martin Scorsese.

Avatar (2009) del director James Cameron, es otra película que utilizó CGI de una manera que nunca antes se había visto. No solo se filmó en 3D, sino que también el 70 por ciento del contenido de la película es CGI. Es una de las películas más caras jamás realizadas y posiblemente el mejor uso de CGI en la historia.


Avatar (2009) de James Cameron. 

La película Matrix (1999) entra en esta lista como mención de honor basada en la brillante ejecución de un efecto visual conocido como “bullet time”. La escena en la que Keanu Reeves esquiva una lluvia de balas en cámara lenta mientras la cámara funciona a velocidad normal es el punto culminante del éxito de taquilla y la técnica visual fue pionera en esa secuencia.


Matrix (1999) de Lana Wachowski & Lilly Wachowski.

Hay toneladas de películas CGI que vale la pena mencionar, pero solo podemos destacar algunas memorables. Esperamos que hayas adquirido una idea de la importancia de CGI y cómo ha revolucionado la industria cinematográfica.