El arte de la iluminación cinematográfica

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¿Qué es la Iluminación Cinematográfica?

La iluminación cinematográfica se refiere a la aplicación de luz encontrada en cualquier tipo de película, desde live action hasta animación 2D.

A menudo, los productores principiantes tienden a pasar por alto la importancia de la iluminación y tienden a atribuirle crédito a otros aspectos visuales de las películas, como efectos generados y post producción.

Pero la función de la luz no es solo la de iluminar de manera práctica, además, hay toda una faceta artística que ayuda a establecer un tono y no debe ser ignorada jamás.

Rocky 4 es un magnífico ejemplo de iluminación práctica, pero también artística. No solo podemos ver una composición muy limpia donde las siluetas de los personajes resaltan ante el fondo oscuro. Si no que además la luz que se refleja sobre los cuerpos de los luchadores también suma para establecer un tono muy dramático e intenso en esta escena de enfrentamiento.

Tipos de iluminación en Cine

Hay infinitas formas de iluminar una escena para crear el efecto que deseas, de hecho, ni siquiera sería posible cubrir todo en solo post, pero aquí debajo te mostraré las luces más utilizadas en producción para que puedas ir manejándote.

Una vez que tengas estos tipos bien identificados podrás jugar y experimentar con la luz tanto como quieras.

Key Light: la key light es esencialmente tu principal fuente de luz y la que más incide sobre tu sujeto filmado. La key light se puede dividir en dos variaciones:

  1. Iluminación cinematográfica: se la conoce como la fuente de luz clave que ilumina la escena fuera del encuadre de cámara.
  2. Iluminación práctica: definida como cualquier fuente de luz que permanece dentro del encuadre de la cámara. Se usa principalmente para agregar información visual y un poquito de sabor a la escena. Esta puede ser cualquier cosa, desde lámparas de pie, velaz, lámparas de aceite e inclusive el brillante ídolo dorado de Indiana Jones.

Luz de relleno o fill light: la luz de relleno es conocida por iluminar la sombra general proyectada por la key light. Como ya sabrás, cuanto más intensa sea la luz, más oscura será la sombra, por lo que, dependiendo de tu escena, es posible que desees agregar algo de luz de relleno para aclarar un poco las sombras.

Rim Light: también conocida como edge-light ayuda a iluminar los bordes de las siluetas de los sujetos, tal como podemos ver en la escena de Rocky 4 de arriba. Esto simplemente ayuda a la audiencia a distinguir las formas de manera mas fácil.

Pero, ¿cómo configuramos las tres luces?

Sencillo, de la siguiente forma:

iluminacion cinematografica setup

Iluminación para Animación

Para responder cuáles son las diferencias entre la luz en la animación y la de live action, primero debemos ser conscientes de los aspectos visuales y las características de la animación.

La animación tienden generalmente a retratar personajes y temáticas exageradas mejor que las películas live action. Esto se debe al hecho de que todo, desde el diseño de personajes hasta la actuación de voz, se encuentra mucho más exagerado que su contraparte live action.

Como es de imaginarse (sorpresa, sorpresa, el color y la luz a menudo también tienden a exagerarse en la animación.

Dado que la gran mayoría de las animaciones tienden a tener un poco menos de detalle de textura, el enfoque visual tiende a dirigirse deliberadamente hacia áreas iluminadas, guiando al ojo a enfoques más coloridos y más saturados.

Elementos con menor detalle, junto a una iluminación y coloración dramática ayuda a que una escena se vuelva legible a primera vista. Y es imposible decirlo sin pensar en la película Klaus de Sergio Pablo.

Desde el primer instante que miramos la foto, nuestros ojos se dirigen directamente donde se encuentran los personajes de la escena, dejando la silueta de la bailarina en un segundo plano. Naturalmente, nuestros ojos siguen el camino hacia el punto de luz más brillante y ahí es donde fijamos nuestros ojos, justo en el carrusel de juguete.

Con solo echar un rápido vistazo a la escena de arriba, podemos apreciar rápidamente el mensaje, cálido, amigable, y afectuoso en general.

Cuando pensamos en animación, generalmente solemos asociarla con dibujos animados que usualmente son iluminados de igual forma que en Klaus.

Sin embargo, nuevos talentos y la mejora general de las herramientas de rendering han hecho que la creación de animaciones 3D realistas sean más frecuentes en el cine. Por lo tanto, ahora se cuentan más historias a través de la animación más que nunca.

Por supuesto, la animación sigue siendo animación, y no importa cuán realista sea, por lo general ayuda a transmitir un mensaje más sólido y exagerado, en lugar de estar abierto a la interpretación del espectador.

Tomemos como ejemplo el episodio de Love Death and Robots, Bad Trip como ejemplo. Aunque la animación y la física de la luz nos brindan imágenes súper realistas, el uso de la luz y, por lo tanto, las sombras ayudan a brindar un tono oscuro al episodio.

De hecho, si has visto esta obra maestra animada, sabrás que la iluminación dramática es tan solo un mal presagio de la tragedia que está por venir.

Como he dicho antes, la animación, por muy caricaturesca o realista que sea, ayuda a comunicar un mensaje más exagerado, o al menos en la mayoría de los casos.

Esto no significa que no se pueda aplicar el mismo efecto de luz a películas live action, solo, que tendrá un tono más dramático y exagerado.

De hecho, la película de cazadores de vampiros, Blade, se basa en un cómic, y se utilizan los mismos efectos de luz dramáticos similares a los cómics para representar el tono de la película.

Aunque este estilo de iluminación no es exclusivo de la animación, podemos verlo más en películas animadas que en películas live action.

Iluminación en Películas

La iluminación en películas tradicionales tiende a ser esencialmente, todo lo contrario que en la animación 2D tradicional. La vida real generalmente tiene más información, detalle y textura que en la animación, por lo cual, una luz y un color muy intenso suelen ser un tanto abrumadores para nuestros ojos.

Si utilizáramos una iluminación difusa y realista, pero en animación 2D, nuestro cerebro demandaría más información visual. Las imágenes en vida real ya brindan suficiente información visual y textura sin necesidad de ajustar los tonos de una escena.

De hecho, si esto no se tiene en cuenta, te quedarán escenas demasiado dramáticas, que pueden desearse para películas “tipo cómic”, como Batman de Matt Reeves (2022).

Sin embargo, si solo quieres retratar una escena de la vida cotidiana, obviamente esto no te traerá el resultado que estas deseando.

Amelie (2001) es una película con una iluminación realista, pero también divertida, donde la iluminación y los colores se llevan a un nivel extremo pero creíble para transmitir poderosas emociones de calidez y felicidad

Comprender que la iluminación y el color están directamente atados con nuestras emociones es comprender que la forma en que los cambiemos afectará el mensaje que estás tratando de enviar. Siempre puedes jugar y experimentar con ambas pero saber cuándo parar es la diferencia entre un aficionado y un profesional.

Como mencione antes, las imágenes en vida real tienen información visual más que suficiente para nuestro ojo, y  estirar los matices de color y jugar con la iluminación es solo una forma de ayudar a transmitir un mensaje. Exagerado, pero creíble al fin.

Dicho esto, hay varios ejemplos de iluminación en películas y series que retratan el estado más mundano de las cosas.

Tomemos, por ejemplo, Friends la escena a continuación es literalmente opuesta a los ejemplos de Batman y Blade y esto fue hecho de una manera muy intencional.

Batman es conocido como uno de los superhéroes más notorios de la época. Por lo cual, es francamente comprensible por qué Matt Reeves optó por una iluminación tan dramática para su película.

Sin embargo, en la toma de arriba, los productores intentaban transmitir el mensaje completamente opuesto al dejar la iluminación lo más mundana posible, Joey, Ross, Rachel y Monica son justo lo que sugiere el título, amigos.

La iluminación realista hace que el espectador se sienta como si fuera parte del rodaje, porque en realidad se asemejan a la vida real. Es como si conocieras al cast desde que eras pequeño, ¿verdad?

Matices y Postproducción

Ahora que hemos cubierto todo lo vinculado con iluminación, es hora de terminar el showcon algo de posproducción.

Al echarle un vistazo a los ejemplos anteriores de Batman, Blade e incluso Amelie, uno no puede siquiera imaginar cómo obtener ciertos tonos de color, y no, la respuesta no es “luces de colores”.

El rojo vibrante de Batman y el azul frío de Blade son filtros que alteran el tono general de la toma.

Así que no te preocupes si no capturas los colores que esperabas en las primeras tomas, de hecho, no deberías preocuparte en absoluto hasta la postproducción.

De hecho, durante la película en sí, solo debes preocuparte por la luz y la sombra, recuerda que el color viene después.

Por último, les dejare  un consejo para aquellos lectores que pacientemente se han quedado para el final, una vez que haya filmado tu metraje, intenta reproducir algunas escenas en blanco y negro (así eliminando la información de color). Podrás concentrarte en el aspecto más importante de tu composición, que por si no te has dado cuenta, es la luz.